Irmã Mary Kenneth Keller é a primeira mulher a receber um PhD em Ciência da Computação

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‚ÄúPela primeira vez, podemos modelar mecanicamente o processo de cogni√ß√£o‚ÄĚ - Irm√£ Mary Kenneth Keller.



A irmã Mary Kenneth Keller causou um grande impacto no mundo da Ciência da Computação em uma época em que as mulheres nessa área eram inimagináveis. Seu trabalho preparou o caminho para o que hoje chamamos de economia da informação - um dos principais impulsionadores do mercado. Ela foi a primeira mulher nos Estados Unidos a receber um PhD em ciência da computação e mais tarde ajudou a desenvolver a linguagem de programação BASIC que mudou o mundo da ciência da computação.



Pouco se sabe sobre o início da vida de Keller. Ela nasceu em 17 de dezembro de 1913 em Cleveland, Ohio, filho de John Adam Keller e Katherine Josephine (nascida Sullivan). Em 1932, ela seguiu o chamado de Deus às Irmãs da Misericórdia da Bem-Aventurada Virgem Maria em Dubuque, Iowa, e em 1940 ela fez um voto com os paroquianos. Ela então começou sua carreira acadêmica em Chicago, obtendo seu bacharelado em matemática e um mestrado em matemática e física na DePaul University em 1943 e 1953, respectivamente.



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Em 1958, Keller começou a trabalhar no workshop da National Science Foundation no Computer Science Center do Dartmouth College, que na época era uma escola para homens. Lá ela trabalhou com John G. Kemeny e Thomas E. Kurtz para desenvolver a linguagem de programação BASIC.



O BASIC revolucionou a programa√ß√£o ao permitir que qualquer pessoa que pudesse aprender a linguagem escrevesse seu pr√≥prio software. Antes do BASIC, apenas matem√°ticos e cientistas podiam fazer isso. Diferentes vers√Ķes do BASIC se espalharam nos primeiros computadores pessoais nas d√©cadas de 1970 e 1980, permitindo que todos (desde propriet√°rios de neg√≥cios a entusiastas de computadores) desenvolvessem software.



Ao longo de seus estudos de p√≥s-gradua√ß√£o, Keller esteve associada a v√°rias outras institui√ß√Ķes de prest√≠gio, al√©m da Universidade de Dartmouth, incluindo a Universidade de Michigan e Purdue. Em 1965, Keller recebeu seu PhD em Ci√™ncia da Computa√ß√£o pela Universidade de Wisconsin em Madison. Sua tese foi intitulada "Infer√™ncia Indutiva em Padr√Ķes Gerados por Computador" (no CDC FORTRAN 63).



Keller fundou o Departamento de Ciência da Computação no Clark College, uma faculdade católica para mulheres fundada pelas Irmãs da Misericórdia da Bem-Aventurada Virgem Maria. Ela chefiou o departamento por 20 anos, onde foi uma defensora das mulheres na ciência da computação. Ela era conhecida por seu apoio às mães trabalhadoras e até mesmo as incentivava a levar seus filhos para a aula.



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Keller foi um dos primeiros a reconhecer e apreciar o vasto papel que os computadores desempenhar√£o no mundo. Em 1964, ela observou que os alunos em √°reas como psicologia e ci√™ncias naturais j√° estavam usando computadores em seus trabalhos acad√™micos. Ela defendeu o uso de computadores na educa√ß√£o e estabeleceu um programa de mestrado em Aplicativos de Computador na Educa√ß√£o na Clark. Ela tamb√©m previu o valor que os computadores ter√£o nas bibliotecas, dizendo que "sua fun√ß√£o de encontrar informa√ß√Ķes os tornar√° o cora√ß√£o das bibliotecas de amanh√£".



Keller estava entusiasmado com a ideia de dar acesso aos computadores a todos, n√£o apenas aos cientistas da computa√ß√£o. ‚ÄúEstamos vivendo em uma era de explos√£o de informa√ß√Ķes‚ÄĚ, disse ela, ‚Äúe certamente est√° claro que a informa√ß√£o √© in√ļtil se n√£o houver acesso a ela‚ÄĚ.



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Em sua homenagem, a Clark University (anteriormente Clark College) estabeleceu a Mary Kenneth Keller Fellowship em Ci√™ncia da Computa√ß√£o e o Keller Computer Center, que fornece suporte de computa√ß√£o e telecomunica√ß√Ķes para funcion√°rios, professores e alunos da Clark University. Keller morreu aos 71 anos em Dubuque, Iowa, em 10 de janeiro de 1985.







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